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从黄金十年到铂金十年 利润微薄的激光切割市场出路何在?

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放大字体  缩小字体 发布日期:2022-09-08   浏览次数:669
核心提示:2022年上半年,关于激光行业的发展出现了两种截然不同的声音。有的企业认为寒冬已至,激光越来越不赚钱(尤其是金属切割市场);

2022年上半年,关于激光行业的发展出现了两种截然不同的声音。有的企业认为寒冬已至,激光越来越不赚钱(尤其是金属切割市场);也有的企业踩对锂电风口,营收利润大幅增长。那么,曾经风光无限的激光切割市场究竟还有没有出路?内卷不断的局面又将如何打破?

黄金十年后的寒冬降临

前几年,我们在各种关于激光行业发展的会议上,常听见“我国激光行业发展正处于黄金十年”的说法。2011年,光纤激光切割机开始在中国市场崭露头角。几年后,随着光纤激光切割在工业生产中的优势得到验证,光纤激光切割机击败二氧化碳切割机成为市场主流选择,光纤激光市场也由此迎来爆发式增长。

从黄金十年到铂金十年 利润微薄的激光切割市场出路何在?

2017年,我国激光市场出现了首台万瓦光纤激光切割机。奔腾激光大族激光携手IPG,先后推出10kW、12kW光纤激光切割机,推动我国激光市场进入万瓦时代。一年后,国产万瓦激光器进入工业市场,国产替代进口的竞争也进入新阶段。同在2018年,国产光纤激光器制造商锐科激光登陆创业板上市,引发了资本对激光市场的狂热关注,大量资金涌入市场,融资新闻层出不穷。还是2018年,这一年年底光纤激光器市场出现了明显的价格战苗头,有了资本托底,不少激光企业敢于应战,最终都被卷入这一轮价格战中。

从市场规模增长曲线来看,2018-2020年,这三年市场规模增长都较平缓,似乎是进入了行业发展的慢周期。但结合市场出货量的数据来看,这三年光纤激光器出货量每年均有大幅增长,尤其是万瓦激光器几乎成为所有光纤激光器制造商的标配产品,出货量连年倍增。这足以说明,激光市场仍处于快速扩张阶段,但猛烈的价格战导致“增量不增收”。而这种压力向下游传导到后,让本就饱受同质化竞争之苦的光纤激光切割机制造商雪上加霜。

2021年,尽管市场总体销售额有所回升,但价格战并未停歇,市场出现了“增量增收不增利”的情况。有的企业在斩获28亿营收的同时,净利润不足1亿。2022年上半年,在疫情反复、国际局势变化等多重不利因素的影响下,“增量增收不增利”的局面进一步蔓延,过半企业利润同比下降,出现亏损靠融资续命的企业也不在少数。这种局面,让不少人觉得“寒冬已至”。

但市场也并非毫无生机。正如文章开篇所说,有的企业踩对了时下风口,凭借锂电领域的天量订单赚的盆满钵满。而过去火了十年、目前遭遇寒冬的激光切割市场,也有人燃起火把,寻找复苏的机遇。

激光切割进入5字头时代 突破厚碳钢稳定加工极限

2022年9月6日,大族激光智能装备集团联合IPG发布了HF系列50kW高速光纤激光平面切割机和HF 50系列超高速磁悬浮激光切割机。此前曾有业内人士提出质疑,认为激光切割市场不需要这么高功率的产品,20kW、至多30kW足矣。功率攀登真的有止境吗?

从大族激光官方公布的设备性能来看,50kW切割机能够在不同切割气体工艺下大幅提升厚板切割能力,包括解决35-50mm碳钢空气高质量切割问题、提升低压氧气负焦切割厚碳钢效率(50mm碳钢板切割速度可达1.8m/min)、突破高质量切割碳钢厚度极限(正焦点切割厚度从30kW的60mm提升到100mm)。

这款设备的性能提升,让激光切割能够在100mm以下的超厚板切割领域实现对传统等离子工艺的替代,更节能环保,效率也将显著提升。不仅如此,50kW设备也将给加工户带来更高的收益。如果以50mm碳钢来计算全年产能收益,一台50kW相当于一台40kW加上一台30kW。这款厚板切割利器,或许将在船舶、重工等超厚板切割领域打开新局面。

在此之前,创鑫激光在8月5日发布了高亮度50kW三合一激光方案,率先吹响激光切割5字头号角。9月7日,创鑫激光又通过一镜到底的方式,对50kW的厚板切割能力进行直播,有力回击了“50kW只能看不能切”的传闻。直播中,创鑫激光50kW激光器搭配自研的60kW切割头,以“之”字形连续长时间切割。从最终样品来看,切割起点到终点底部均是一样光滑无挂渣。

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50kW“之”字形连续切割

了解激光切割碳钢的朋友都知道,长时间切碳钢时激光输出头以及切割头镜片的温度会快速提升,导致焦点漂移,因此往往长时间切割厚碳钢时后半部分的工件会挂渣严重,甚至切不透。而创鑫激光三合一解决方案通过激光器、切割头和系统三个维度共同配合,解决了焦点漂移问题,从而确保长时间切割碳钢的质量稳定。这项技术的突破,成为5万瓦激光切割真正实现长时间大批量稳定生产的关键。

根据创鑫激光披露的切割速度可以发现,在不锈钢厚板(30mm以上)切割方面,50kW比40kW的切割速度提升40%以上。而在16mm以上的碳钢切割方面,50kW比40kW的切割速度提升20%以上。

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铂金十年将至 激光切割谋求高品质发展

毫无疑问,5字头时代的激光切割市场与过去6kW以下的激光市场截然不同。整体而言,6kW能够解决绝大多数钣金加工的需求,但更高功率的切割应用瞄准的是不一样的细分市场。50kW在厚板、超厚板这一细分领域能够形成对其他功率段产品的降维打击,同时5万瓦切割也具备一定的技术壁垒,对床身的机械结构、控制系统等都提出更高要求。面对行业寒冬,50kW有望成为破局的一种答案。

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50kW切割30mm不锈钢(4.8m/min)及碳钢(4.5m/min)

当然,片面追求高功率并不是激光切割市场唯一的出路。按往年万瓦军备竞赛的经验来看,如果仅仅是功率提高,在维持1-2年后就会重回同质化竞争局面。因此激光切割市场还将探寻其他的出路。

从目前几家头部企业的战略布局来看,通快、百超立足金属加工前中后的工艺流程,加大对自动化、智能化相关技术的研发,旨在打造折弯、切割、焊接一体化的智慧工厂;华工激光也将重心从切割机单机,转向围绕武船重工、中铁宝桥等大型重工企业定制智能产线、智能工厂,并推出多款重型加工中心,力求实现“一台机器替代一个工厂”;奔腾激光则立足高功率激光技术,打造高功率激光加工平台,实现一机多用,其坡口切割机市占率行业领先。简言之,以激光切割为基础,延伸关联应用场景,实现“切割+”,或许是追求更高功率外的另一条出路。

对光源制造商而言,仅凭模块叠加实现功率提升就能获取更高利润的日子也将一去不复返,寻求差异化优势成为打破内卷,提升利润的关键。如IPG在能量转换率方面下苦功,推出了电光效率超过50%的ECO系列激光器,引领低碳制造变革;锐科激光则竖起高端旗帜,结合光闸、可变光斑等技术拓展新应用、新领域;创鑫激光持续高举高功率激光大旗,同时还结合高亮度技术与三合一思维,用不一样的思路解决当前激光加工存在的痛点问题。

回到本文开头抛出的问题:激光切割市场面临寒冬,还有出路吗?

笔者认为,激光切割市场依然大有可为。尽管过去粗放式增长的黄金十年已经结束,但未来大家将迎来需要精耕细作、靠品质谋发展的铂金十年。未来的激光切割市场,具备独特竞争力、能够满足细分领域特殊需求的方案提供商将获得更多机会。光源制造商也不再仅仅只是激光器提供者的角色,未来的市场需要他们更具行业思维,与设备集成商共同探讨解决细分领域的特殊难题。

铂金十年将至,新兴应用将迎来大发展,激光切割也有望焕发第二春。让我们拭目以待。

 
 
 
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